De "La Gastronomía de José Soler".

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El Origen del Hombre.

Extraído, y modificado, de la Página Web de Carlos Iborra.

       Carlos Iborra es profesor en la Universidad de Valencia (España), y trabaja en el Departamento de Matemáticas para la Economía y la Empresa. Entre los apartados que se ven en ésta Página, hay uno muy interesante denominado "Historia Universal".

       Su "Historia Universal" comienza con este escrito del autor... Y, créannos todo lo que van a poder leer, de aquí en adelante, no tiene ningún desperdicio... ¡Su relato es magnífico!...

       "...Es un esbozo de la "Historia de la Humanidad". No pretendo analizar ni explicar los hechos, sino tan sólo narrarlos con el detalle suficiente para dar una visión de conjunto de cómo ha evolucionado la "Cultura Humana". Cuando los historiadores discrepan sobre cronologías, nombres o sucesos, no he procurado mostrar todas las posibilidades, sino que he optado arbitrariamente por una de ellas. La idea no es establecer cómo fueron las cosas, sino, al menos, cómo pudieron ser de acuerdo con la información disponible. Sin duda habrá muchas imprecisiones e inexactitudes. Agradeceré toda corrección que se me haga llegar...".

      Su correo electrónico es: carlos.ivorra@uv.es


      "El suceso más antiguo que puede datarse en el "Universo" que conocemos se remonta a unos 12.000 millones de años. En este primer instante, toda la energía (y todo el espacio) del universo se encontraba concentrada en un punto, origen de una "gran explosión" (...el "big bang"). Durante los primeros segundos, la temperatura era de más de un billón de grados, y "toda la energía se hallaba en forma de radiación". En los primeros 10 segundos, se formaron las "partículas elementales"... y al cabo de 15 minutos se formaron núcleos de hidrógeno y helio, en proporción de cuatro a uno. Unos 10.000 años después, la temperatura había descendido a unos 100.000 grados, y... entonces se formaron los primeros átomos de hidrógeno. Al cabo de unos 400.000 años, el "hidrógeno empezó a condensarse en nubes" (las futuras "estrellas")... las cuales a su vez se agrupaban en "cúmulos mayores" (...las futuras "galaxias").

 

"Galaxia Andrómeda".

      

       Hace 11.000 millones de años la temperatura del Universo era de unos 3.000 grados, y, se formaron las primeras estrellas... La gravedad hizo que los núcleos de muchas nubes de hidrógeno alcanzasen temperaturas elevadas, del orden de 15 millones de grados, lo que permitió la "fusión del hidrógeno en helio", proceso que origina la "emisión luminosa de las estrellas". Cuando las estrellas agotan el hidrógeno del núcleo, son capaces de seguir generando energía fundiendo, a su vez, el helio en materiales más pesados. De este modo, en los núcleos de las primeras estrellas se formaron todos los "elementos químicos" que actualmente hay en la Tierra. En las estrellas más grandes, este proceso genera cada vez más energía, hasta que llega un momento en que la gravedad no es capaz de contenerla... y, la estrella explota lanzando al espacio gran parte de su materia. Esto sucede a una "edad diferente" según la "masa" de cada estrella. Las explosiones de estrellas llenaron el espacio de nuevas nubes de gas (esta vez relativamente rico en toda la gama de elementos químicos), a partir del cual se formaron "nuevas estrellas", las llamadas "estrellas de segunda generación", entre las cuales se encuentra el Sol.

 

         El Sol empezó a brillar hace unos 5.000 millones de años. En esta época el Universo se había enfriado ya a unos 100 grados bajo cero. Existen muchas teorías sobre cómo se formaron los Planetas del Sistema Solar... pero fuera como fuera, la "edad de la Tierra" se estima en unos 4.600 millones de años. Al principio, era una "masa incandescente" cuya superficie tardó relativamente poco en enfriarse. Parte de la atmósfera se licuó, y se crearon así los mares y océanos. La composición química de la atmósfera, y de los océanos era muy diferente de la actual... No existía la "capa de ozono" que actualmente nos protege de los rayos ultravioleta, y la atmósfera soportaba una "intensa actividad eléctrica". Estas condiciones fomentaron la formación en las aguas de compuestos químicos cada vez más complejos y variados... los "compuestos orgánicos" que culminarían con la "aparición de formas de vida".


         La vida en la
Tierra surgió hace unos 3.500 millones de años. Se inició así un "proceso evolutivo de animales y plantas" del que tenemos pocos datos, pues las primeras formas de vida eran microscópicas, y más tarde animales y plantas blandos (algas, gusanos...) que no dejaron "restos fósiles". Este Primer Periodo de la vida (...Eon)  se conoce como "Precámbrico", y se extiende hasta el momento en que podemos seguir más fielmente la evolución biológica a través de los "fósiles". A partir de aquí, los biólogos dividen el tiempo en "Eras":

 

 

 

 Edad (años)

Eon 

Era 

Periodo 

Época 

 4.500.000.000

Precámbrico 

Azoica 

 

 

 3.800.000.000

 

Arcaica 

 

 

 2.500.000.000

 

Proterozoica 

 

 

 560.000.000

Fanerozoico 

Paleozoica 

Cámbrico 

 

 510.000.000

 

 

Ordovícico 

 

 438.000.000

 

 

Silúrico 

 

 408.000.000

 

 

Devónico 

 

 360.000.000

 

 

Carbonífero 

 

 286.000.000

 

 

Pérmico 

 

 248.000.000

 

Mesozoica 

Triásico 

 

 213.000.000

 

 

Jurásico 

 

 144.000.000

 

 

Cretáceo 

 

 65.000.000

 

Cenozoica 

Terciaria 

Paleoceno 

 56.500.000

 

 

 

Eoceno 

 35.400.000

 

 

 

Oligoceno 

 24.000.000

 

 

 

Mioceno 

 5.200.000

 

 

 

Plioceno 

 1.600.000

 

 

Cuaternaria 

Pleistoceno 

 10.000

 

 

 

Holoceno 

El descubrimiento de la radiactividad permitió a los geólogos del siglo XX idear "nuevos métodos de datación"... pudiendo así asignar "edades absolutas", en millones de años, a las "divisiones de la escala de tiempos".
 

             Dentro del "Eon Fanerozoico"...

"Fósiles de trilobites"...

  • En el "Periodo Ordovícico" (...que se inicia hace 505 millones de años), siguen abundando los "trilobites", y se extienden los "equinodermos" y "braquiópodos"... apareciendo los primeros peces.

  • En el "Periodo Pérmico" (...que empezó hace 285 millones de años), se extienden los reptiles, mientras que los anfibios pierden importancia; se extinguen los "trilobites", y aparecen las primeras "coníferas".

  • En el "Periodo Cretácico", aparecen las "primeras plantas con flores". Al final de este periodo, se extinguen los dinosaurios, y muchos otros reptiles, al igual que los "amonites".

 

  • Comienza con el "Paleoceno", en el que proliferan los mamíferos.

  • En el "Eoceno" (...hace 60 millones de años), aparecen nuevas especies de animales (...caballos, y elefantes primitivos), así como de plantas.

  • El "Oligoceno", se inicia hace 35 millones de años. En él proliferan las "plantas con flores", aparecen "muchos de los mamíferos actuales", entre ellos los "primeros primates".

  • En el "Mioceno" (...hace 25 millones de años),  se multiplican los primates, siendo especialmente abundantes en África.

          Los primates vivían cómodamente en los árboles, alimentándose de frutos... y no habiendo, prácticamente, animales predadores. Sin embargo... hace unos 14 millones de años las cosas empezaron a cambiar. Muchos primates se vieron obligados a abandonar su "hábitat arbóreo"... Y, es que tal vez su "vida fácil" condujo a la superpoblación, y, entonces algunos grupos de ellos fueron expulsados de los "bosques", hacia las "sabanas", siendo éstas un ambiente hostil para unos animales incapaces de digerir hierba, y pobremente dotados para la caza hasta aquellos momentos.

 

          De esta época datan los restos más antiguos conocidos de una especie de primate llamada "Ramapithecus", que pobló buena parte de las actuales Europa, África y Asia (...el primer ejemplar se encontró en la India). En su esqueleto se advierten vestigios de su "posición erguida". Podemos suponer que estos primates desplazados compensaron su debilidad formando "manadas", al estilo de los "mamíferos cazadores". La "postura erguida" favorecía que cada miembro de la manada pudiera mantener contacto visual con los restantes... de modo que podían avisarse más eficientemente si detectaban algún peligro. Así pues, la selección natural favoreció a los individuos mejor dotados para la "incómoda postura erguida".

 

          El "Ramapithecus" se extinguió hace 8 millones de años... pero no fue el único primate "expulsado del Paraíso". Hubo más especies en sus mismas circunstancias que sobrevivieron más o menos tiempo. En general, estos "monos cazadores" reciben el nombre de "homínidos".

 

         Desde hace unos 6 millones de años fueron apareciendo en el este de África varias "especies de homínidos", agrupadas por los biólogos bajo el genero "Australopithecus". Y, en realidad es a los primeros a los que se puede aplicar sin discusión el "calificativo de homínido"... ya que, paulatinamente, las distintas especies de "Australopithecus" fueron adquiriendo la "postura erguida" como "postura habitual", y su "capacidad craneana" -aún siendo pequeña en comparación con la del hombre actual- fue aumentando. Lo que estaba sucediendo era que los "homínidos" compensaban sus pocas dotes de supervivencia con un incremento de sus habilidades: "la postura erguida hizo que ya no necesitaran sus manos para caminar"... y, "pronto aprendieron a usarlas para matar presas pequeñas con piedras", además de potenciar su agilidad, su capacidad de comunicación y su capacidad de observación... y, todo ello correspondiéndose fisiológicamente con un "incremento de la complejidad neuronal de su corteza cerebral".

 

          El "Plioceno", se inicia hace unos 5 millones de años, con un "enfriamiento del clima, que provoca la extinción de muchos grandes mamíferos". Sin embargo, los "Australopithecus" proliferaron, y se vieron obligados a extenderse a nivel geográfico, pues no había muchas presas a su alcance, y, tan solo una pequeña porción de territorio no podía alimentar a muchos individuos.

 

         Poco a poco fueron ocupando todo el este de África, desde Etiopía hasta el extremo sur. La Naturaleza proporcionó, entonces, una ayuda más a los "homínidos": la "maduración retardada". En un momento dado, pues, aparecieron "homínidos" con un "defecto genético": "nacían prematuramente, y su crecimiento era demasiado lento". A primera vista, esto era un grave inconveniente, ya que con el tiempo, las "crías" llegaron a nacer sin pelo, sin dientes, con la caja craneal todavía sin soldar, sin capacidad de andar, y tardaban un tiempo desmesurado en valerse por sí mismas. Sin embargo, estos inconvenientes eran compensados, con creces, por una única ventaja: "una infancia más larga implicaba mayor tiempo para aprender". En efecto, las crías de los primates actuales muestran un alto grado de curiosidad durante su relativamente breve periodo juvenil, pero después ésta desaparece casi por completo. Los "homínidos" conservaron su interés por observar, y aprender, durante toda su vida... y, esto los hizo notablemente más inteligentes. Ésta es la razón por la que "la selección natural estimuló la maduración retardada", que se fue agudizando a lo largo de las sucesivas especies de "homínidos".

 

          Hace unos 2.5 millones de años apareció entre los "Australopithecus" una nueva especie que ya no podía englobarse en este género. Se trataba del "Homo habilis", al que, como vemos, los biólogos le han asignado el nuevo "género" llamado "Homo".

          El "Homo habilis" superaba a los "Australopithecus" en capacidad craneana, y en inteligencia. Como muestra de ello, nos encontramos con que el "Homo habilis" fue el primer "homínido" que aprendió a tallar piedras para hacerlas cortantes o punzantes. Dispuso así de "armas de caza" significativamente más eficientes. Con la aparición del "género Homo", y su "habilidad para fabricar útiles de piedra" se inicia la llamada "Edad de Piedra", cuyo primer periodo se conoce como "Paleolítico", y cuya Primera Etapa, a su vez, es el "Paleolítico Inferior".

 

           El "Homo habilis" se extendió rápidamente por los territorios habitados por los "Australopithecus".

 

         Poco después de la aparición del "Homo habilis", se produjo un drástico cambio climático: las temperaturas descendieron notablemente en todo el Planeta Tierra. Desde el "Precámbrico", la Tierra había pasado por varios periodos de frío conocidos como "glaciaciones", algunas de las cuales habían extinguido a algunas especies, pero... "ésta era la primera glaciación que arrostraban los homínidos".


         
Evidentemente... las "condiciones de vida empeoraron": la caza fue más escasa, y los inviernos eran periodos de hambre. Pese a ello, los "homínidos" se adaptaron a las circunstancias.

 

         Más aún... en plena glaciación, hace 2 millones de años, "surgió una nueva especie del género Homo": el "Homo erectus". Con él da comienzo la "Era Cuaternaria", cuyo primer periodo se conoce como "Pleistoceno". La glaciación duró cerca de un millón de años, es decir, hasta hace 1.5 millones de años... pero, la "Era Cuaternaria" reservaría, aún, "cuatro glaciaciones más", separadas por breves "periodos interglaciares".

 

         La "Primera Glaciación" de la "Era Cuaternaria" se inició hace algo más de 1 millón de años, y fue más intensa que la anterior. La "competencia entre las distintas especies de homínidos terminó con la extinción de los Australopithecus" poco después del inicio de la glaciación; y, también, la del "Homo habilis" hace 800.000 años.

 

        El "Homo erectus" sobrevivió, entre otras cosas porque aprendió a "VALERSE DEL FUEGO". Por aquel entonces, aún no sabía producirlo, ni tampoco controlarlo... sino que, simplemente, "se lo encontraba cuando un rayo incendiaba un árbol". Tal vez... aprendió a conservarlo como algo valioso. La glaciación terminó hace unos 700.000 años, y no debió de pasar mucho tiempo hasta que el "Homo erectus" aprendió a controlar el fuego. Esto, le supuso una "mayor protección frente al frío y a los animales carnívoros"... así como la "posibilidad de alimentarse de la carne de muchos animales que difícilmente podía digerir en estado crudo".

 

         La "Segunda Glaciación" de la "Era Cuaternaria" se extendió desde hace 600.000 años hasta hace algo más de 300.000 años. Durante esta época el "Homo erectus" aprendió a organizarse para cazar grandes mamíferos. Su modo de vida era ya muy similar al de otros mamíferos cazadores, pues... "su inteligencia había compensado ya con creces su inferioridad física".

 

         Así pues, la adversidad climática ya no era un obstáculo serio para el "Homo erectus", que empezó a proliferar... pero, al igual que les ocurrió a los "Australopithecus", se encontró con que "cada pequeño grupo requería una gran cantidad de territorio para cubrir sus necesidades", por lo que "se extendió, paulatinamente, por toda la Tierra". No obstante, el número total de estos habitantes nunca debió de superar el medio millón.

 

         Tras un breve periodo interglaciar sobrevino la "Tercera Glaciación", desde hace algo más de 200.000 años hasta hace algo más de 100.000 años. A su término, el "Homo erectus" ya ocupaba medio planeta: poblaba toda África, buena parte de Asia, y casi toda Europa (...excepto el Norte)... También, había "aprendido a fabricar cabañas" que le protegían de la intemperie en ausencia de cuevas naturales, que hasta entonces habían sido su único refugio.

 

         Durante la "Tercera Glaciación" surgieron las "primeras formas de una nueva especie": el "Homo sapiens".

...Reconstrucción de un hombre de Neandertal.

     Con el tiempo, se diferenciarían dos subespecies: el "Homo sapiens neanderthalensis", y el "Homo sapiens sapiens". En Alemania, se encontró un "fósil preneandertalense" de al menos 200.000 años de antigüedad; y, en Israel se ha encontrado un fósil de hace unos 100.000 años, antecesor del "Homo sapiens sapiens", en compañía de "restos neandertalenses" y de los últimos vestigios de "Homo erectus", que se extinguió hace unos 90.000 años.

 

       Con la aparición del "Homo sapiens" se inicia el "Paleolítico Medio".

 

       La capacidad craneal del "Homo sapiens" triplicaba a la del "Homo habilis". En un primer momento, las diferencias entre las dos subespecies de "Homo sapiens" eran pequeñas, al igual que las diferencias culturales con respecto al "Homo erectus".

 

        No obstante, al principio de la "Cuarta Glaciación", hace unos 80.000 años, encontramos ya una "Cultura Neandertal" claramente definida. Entre sus nuevas costumbres se encontraba la de "enterrar a sus difuntos", y entre sus nuevas habilidades la "fabricación de flechas". Respecto a las "inhumaciones", no es razonable suponer en los primeros "Homo sapiens" una capacidad de "pensamiento abstracto o religioso", pero sí podemos entrever en ellas cierto grado de auto-conciencia. La selección natural fomentó la "existencia de relaciones afectivas de los padres hacia los hijos en mayor grado que las usuales en otros animales", pues "unas crías absolutamente inválidas no podían sobrevivir sin una buena dosis de paciencia en sus progenitores". Probablemente, los niños "Homo sapiens" fueron los primeros en reír como recurso para agradar y mantener la atención de sus padres. Estas relaciones afectivas debieron de mantenerse entre adultos, de modo que llegaron a "sentir el dolor de la muerte", e hicieron lo posible para evitar que sus cadáveres fueran alimento de las fieras.

 

         El "Homo sapiens" se extendió por Europa, Asia, y África. Cazaba todo tipo de animales.... y, se adaptó con eficiencia a "cada medio ambiente". Hace unos 40.000 años el "Homo sapiens sapiens" se convirtió en el primer poblador humano de Australia. Hace unos 35.000 años, empezó a manifestar su superioridad cultural frente al "hombre de Neandertal", dando inicio así al "Paleolítico Superior".

 

         Una buena prueba de esta superioridad, es que la población mundial pasó, en un tiempo muy breve, de poco más de un millón de habitantes a casi cinco millones. A esta época, corresponden los restos más antiguos conocidos de "arte prefigurativo" (...incisiones, y marcas decorativas, en hueso y en piedra). Las primeras muestras conocidas de "arte figurativo" (...cabezas, y cuartos delanteros, de animales, pintadas en piedra) datan de hace unos 30.000 años.

 

        Este "avance hay que asociarlo a una significativa evolución intelectual". Es imposible poner fechas a esto... pero el hombre adquirió la "capacidad de pensamiento abstracto", es decir, la "capacidad de pensar en algo sin necesidad de ningún estímulo externo que le impulsara a ello". Así mismo, desarrolló el "lenguaje articulado"... Los "homínidos" llevaban mucho tiempo comunicándose entre sí con gran eficiencia, pero siempre mediante signos cuyo significado lo fijaba el contexto (un grito en un momento dado podía ser la señal de iniciar un ataque conjunto a una presa, o el indicio de algún peligro cuya naturaleza había que percibir directamente...).

 

        El "lenguaje articulado" suponía la posibilidad de aludir a algo de forma unívoca independientemente del contexto. Tal vez las figuras esquemáticas fueron, al principio, un método de ponerse de acuerdo en el "significado de las palabras", de convenir qué caza iban a buscar... tal vez se quedó como una costumbre el "hacer dibujos de las presas que esperaban cazar"... tal vez llegaron a imaginar que "dibujar a los animales era una forma mágica de atraerlos". Es difícil saber cómo concebían el mundo estos primeros hombres...

 

 ...Cueva de Altamira.

        

        A medida que el "Homo sapiens sapiens" fue cobrando conciencia de su existencia en el Mundo, debió de percibir su debilidad e impotencia frente a la Naturaleza... había animales feroces a los que era mejor no enfrentarse salvo extrema necesidad... sin embargo, otros, en cambio, podían ser dominados con habilidad. Por otra parte... nada había que hacer contra las fuerzas del cielo, los rayos y los truenos. Sin duda el Sol, las Estrellas, y la Luna debieron de intrigarle...

 

          Probablemente, llegó a la conclusión de que en el cielo habitaban "seres muy poderosos y de humor voluble", a los que era mejor tener contentos, pues ejercían gran influencia sobre la Tierra. En manos de estos "Seres"... estaría el que hubiera o no buena caza... que las mujeres tuvieran hijos o no... La imaginación del "Homo sapiens sapiens" ante lo desconocido pudo ir por mil caminos diferentes, creando "creencias de toda índole", acompañadas de "ritos y costumbres". Es difícil saber qué finalidad concreta tendrían los objetos que hoy calificamos de "manifestaciones artísticas". Se conocen "estatuillas femeninas" fabricadas desde hace unos 27.000 años. A partir de aquí se van produciendo imágenes pictóricas, bajo-relieves, y esculturas cada vez más perfeccionadas....

         

          Hace unos 25.000 años se extinguió el "hombre de Neandertal", con lo que el "Homo sapiens sapiens" pasó a ser la única especie humana sobre la Tierra... y, ya podemos referirnos a él simplemente como "el HOMBRE". Aparte de mínimas diferenciaciones raciales, no se ha producido ninguna evolución fisiológica importante desde entonces. La extraordinaria evolución del hombre ha sido puramente cultural.

 

         Hace al menos 23.000 años, el hombre "pobló América por primera vez". Accedió a ella desde Siberia, cruzando un "estrecho de Bering seco" (...el nivel del mar era inferior al actual a causa de la glaciación) o "helado"... Así, el hombre "no tardo mucho en poblar la práctica totalidad de la Tierra"...

 

         Comentario de esta Página Web, al Artículo anterior...

 

         "Bien... Acabamos de asistir al "Nacimiento de la Tierra", y con Ella... al "del Hombre"...

 

        En "Nuestro Libro de Gastronomía: No sólo Verduras y Hortalizas" les contamos de que parte de la Tierra es oriunda una hortaliza, verdura, especia, o hierba.... Multitud de investigadores, autores... "se devanan los sesos" averiguando de donde viene cada vegetal que "preparamos" para comer. Naturalmente, y al respecto, unos opinan que una hortaliza en estado silvestre viene de un sitio... otros que de otro lugar....

 

          Lo que nosotros tenemos bastante claro es que el "Homus erectus" se desplazó y viajó, por necesidad y tal vez curiosidad, por el planeta Tierra. Qué desde Europa, Asia, África, llegó al "Nuevo Mundo", antes que Cristobal Colón y demás aventureros... y, a través de un Estrecho de Bering, sin necesidad de utilizar un barco para ello.... Que en todo caso... ¿Por qué no podemos llegar a pensar, que ya, por entonces,  habían "Homínidos" en el "Nuevo Mundo" oriundos de allí...?

 

          Lo que si que queda claro, es que un "primate" comía frutas, verduras, etc., con sus semillas incluidas... Y, que las semillas que defecaba las iba esparciendo por el Planeta Tierra... exactamente igual que puede hacer un pájaro... o lo mismo que cuando una fruta tropical se desplazaba flotando por el Mar "de isla en isla", por no decir "de tierra a tierra", ayudadas por las corrientes marinas, el viento, el clima... o que una anguila nace en el Mar de los Sargazos y se desplaza después de muchas millas, al mismo delta y río en el que vivió su madre... para luego volver a desovar de nuevo al Mar de los Sargazos

 

          En fin, lo único que queda claro, y que nadie puede negar hoy en día, es que el Mundo es prácticamente redondo, y que es muy difícil establecer donde surgió un vegetal por primera vez en su estado silvestre, antes de llegar a ser cultivado. Que se han encontrado fósiles, o granos, por ejemplo de trigo, en determinados sitios de la Tierra, a los cuales se les ha aplicado un análisis radioactivo con una sonda de Carbono 14 (C14), que nos marca una antigüedad de hasta, aproximadamente, 5000 años. Pues sí... Pero el hecho de encontrar un "vestigio de Cultura o Vida" en un lugar determinado del Mundo, no quiere decir, que no se pudiera haber dado a su vez en otro...".

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