De "La Gastronomía de José Soler".

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Los Sumerios.

Extraído, y modificado por nosotros, de la Página Web de Carlos Iborra.

Carlos Iborra es profesor en la Universidad de Valencia (España), y trabaja en el Departamento de Matemáticas para la Economía y la Empresa. Entre los apartados que se ven en ésta Página, hay uno muy interesante denominado "Historia Universal".

Su "Historia Universal" comienza con este escrito del autor... Y, créannos todo lo que van a poder leer, de aquí en adelante, no tiene ningún desperdicio... ¡Su relato es magnífico!...

"...Es un esbozo de la "Historia de la Humanidad"... No pretendo analizar ni explicar los hechos, sino tan sólo narrarlos con el detalle suficiente para dar una visión de conjunto de cómo ha evolucionado la "Cultura Humana"... Cuando los historiadores discrepan sobre cronologías, nombres o sucesos, no he procurado mostrar todas las posibilidades, sino que he optado arbitrariamente por una de ellas... La idea no es establecer cómo fueron las cosas, sino, al menos, cómo pudieron ser de acuerdo con la información disponible... Sin duda habrá muchas imprecisiones e inexactitudes. Agradeceré toda corrección que se me haga llegar...".

 

            "Con la invasión hacia el año 4.000 (...antes de Jesucristo)... de la Baja Mesopotamia, ésta pasó por varios siglos de desorden y decadencia... pero, los invasores nómadas terminaron por asimilar la cultura de la región que habían conquistado... y, se esforzaron por alcanzar el nivel de vida que existía anteriormente... Surgiendo, así, una nueva civilización, conocida como "Sumer".

 

                 Los sumerios dominaron la Baja Mesopotamia durante todo el cuarto milenio... y, se vieron obligados a defenderla de las incursiones de los pueblos nómadas vecinos, que la hostigaban como ellos la habían hostigado durante el milenio anterior...

 
                 Naturalmente, los sumerios trajeron consigo sus propios dioses, que pronto se combinaron con los de los pueblos conquistados... El panteón resultante tenía tres dioses destacados: "Anu"
(...llamado "An" por los sumerios, y "Anu" por los acadios y babilonios), que era el "dios del cielo", tenía su santuario más importante en la ciudad de Uruk... "Enlil" era el "dios de la tierra", y su santuario principal estaba en Nippur... mientras que "Ea" era el "dios de los ríos", siendo especialmente adorado en Eridu...

 

                Probablemente los dos últimos eran dioses previos a la invasión... ya que la tierra y los ríos son preocupaciones típicas de los agricultores... mientras que, "Anu" (...llamado "An" por los sumerios) sería el dios principal que trajeron los sumerios, un "dios de pastores"... Por supuesto, cada ciudad adoraba también a otros dioses menores...


                 Como cabría imaginar, el dios más importante resultó ser "Anu"... Esto queda reflejado en el "mito de La Creación"... al principio de los tiempos, el Mundo era un caos dominado por "Tiamat"... "diosa del mar"
(...el mar sería el "signo del caos y de la destrucción" para un pueblo que no tenía ningún conocimiento de navegación)... Y, fue "Anu" quien la derrotó... y con su cuerpo creo el Universo... Esta victoria era la que le otorgaba la preeminencia sobre los otros dioses...

 

                 La forma habitual que tenían los "pastores" para contentar a sus "dioses celestes" era quemar animales sacrificados, haciéndoles llegar así el agradable humo perfumado...

 

                 Tal vez los sumerios sintieron que al mudarse de las montañas al valle se habían alejado de sus dioses, por lo que solían escoger lugares elevados para hacer sus sacrificios y erigir sus templos... Sin embargo, las principales capitales sumerias estaban en zonas bajas... de forma tal que se originó la costumbre de crear grandes plataformas elevadas sobre las cuales realizar los sacrificios, para que éstos pudieran ser mejor contemplados por los dioses...

 

                 Con el tiempo se fueron construyendo plataformas menores sobre otras mayores... y, así en el último cuarto del milenio los sumerios llegaron a construir imponentes pirámides escalonadas llamadas "Zigurats"... Hoy en día, no se conserva ninguno íntegro debido a que estaban hechos de ladrillos de barro...

 

                 La "religión sumeria" fue sofisticándose en concordancia con su nueva cultura agrícola, pero nunca perdió su orientación hacia el cielo... Los sacerdotes sumerios se convirtieron en los primeros astrónomos... Desde los zigurats observaban las estrellas... llegando a conocerlas bien...

 

                 Descubrieron cómo el Sol se desplaza durante el curso del año por la banda del zodíaco... Fueron ellos quienes dividieron esta banda en doce partes... creando los mitos alrededor de cada signo zodiacal...


                El "número doce" no es casual... los sumerios
(...y tal vez también sus antecesores) contaban señalando con el pulgar las "doce falanges" (...distal, media, y proximal) de los otros cuatro dedos de la mano... y, marcaban los "múltiplos de doce" con los cinco dedos de la otra... de forma tal que "el mayor número que podían contar con los dedos era 60"... Por ello "dividieron el zodíaco en 12 signos"... y, "el año en 12 meses"... y, "el día en dos grupos de 12 horas"... y, "cada hora en 60 minutos"...

               
Mientras tanto Egipto iba organizándose... La "cultura neolítica" propició el típico desarrollo de la religión y el surgimiento de una poderosa "clase sacerdotal"... Los primeros dioses debieron de ser modelados por los cazadores, vinculándolos a ciertos animales, de tal suerte que adorando al dios adecuado se podía esperar una buena caza del animal deseado... Así, había dioses con cabeza de halcón, de chacal, de hipopótamo...

 

            Con la agricultura aparecieron nuevos dioses, el más importante de los cuales fue "Ra", el "dios del sol", al que vinculaban con el cambio estacional, y las crecidas del Nilo...

 

«Salve... ¡Oh Nilo!... que surges de la tierra... que vienes a dar vida al pueblo de Egipto...»

 

"La característica más vital del Nilo para los habitantes de Egipto, desde la remota Prehistoria hasta el 21 de julio de1970 (...año en que se construye la presa alta de Assuan... llamada "El saad al Aali"), eran sus inundaciones anuales...

..."Nilo Azul", a su paso por Etiopía (...Abisinia) y Sudán.

 

 Ese don del río procedía de las lluvias africanas y el deshielo de las nieves de las montañas de Etiopía que daban origen a inmensos torrentes que originaban el Nilo Azul de Abisinia (...Etiopía)...

 

"Nilo Blanco"... a su paso por Sudán... Ambos ríos, junto con otro afluente que es el río Atbara... conforman el Nilo propiamente dicho...

 

El río inundaba los campos adyacentes y, al retirarse las aguas, los dejaba cubiertos de una rica y fértil capa de limo... Fue esta fertilidad la que nutrió la antigua civilización egipcia...".

 

 

"Cuando el Nilo crecía y se desbordaba... inundaba los campos "rectangulares" de cultivo... y, cuando las aguas volvían a su cauce los agricultores del lugar se veían en la necesidad de "recordar" cuales eran exactamente los lindes de sus tierras de cultivo... y, debido a esto no tuvieron más remedio que inventar sus Matemáticas y Aritmética...".
 

 

                Los egipcios contaban que fue el dios "Osiris" quien les enseñó las "Artes Agrícolas"... "Osiris" era, pues, un "dios de la vegetación"... y, se le representaba con una forma humana... Fue asesinado y descuartizado por su hermano "Set"... pero, su esposa "Isis" recogió los pedazos, y le devolvió a la vida... Pero, sin embargo, uno de los fragmentos se perdió, y "Osiris" no quiso permanecer así entre los hombres, decidiéndose a descender al "mundo subterráneo", donde reinaba desde entonces sobre las "almas de los muertos"...

 

                "Isis" y "Osiris" habían tenido un hijo... llamado "Horus", y, representado por una "cabeza de halcón" (...lo que hace pensar en un mito del tiempo de los cazadores que pervivió en las leyendas de los agricultores). Y, fue "Horus" quien vengó la muerte de su padre "Osiris", matando a "Set"...

 

                  Posiblemente, los egipcios fueron el primer pueblo que desarrolló una "teoría sofisticada sobre la vida después de la muerte"... La supervivencia a la muerte no era automática... sino que, dependía de ciertos ritos que controlarían los sacerdotes... Siendo muy probable que estas creencias fueran expresamente desarrolladas por los sacerdotes para conseguir la sumisión del pueblo a su autoridad...

 

                    Y, en verdad... que no pudieron tener más éxito... La supervivencia a la muerte debió de ser durante cientos de años casi una obsesión para los egipcios de todas las clases sociales... que nunca, en "su historia", abandonaron una incondicional sumisión a la autoridad religiosa...
 


           
Hacia el año 3.500 (...antes de Jesucristo), empiezan a aparecer casas semi-subterráneas en México...

           
Pero, volviendo a los sumerios... fueron ellos los que descubrieron cómo extraer cobre de ciertas rocas, con lo que el uso de este metal se generalizó y permitió a los sumerios construir mejores armas  con las que defenderse de los "pueblos nómadas"... También inventaron el carro con ruedas, tirado por un asno...

 

"Los sumerios descubren en Mesopotamia, entre el año 3.000 y el 2.901 a. C, la técnica de la fabricación del bronce...


No se trata de un metal natural, sino una aleación, compuesta por un 75 a un 95% de cobre y un 5 a un 25% de
estaño...


La técnica de la fusión del bronce supone el dominio de la fusión de los metales, conocida en la tierra del Tigris y el Éufrates desde hace milenios. Para llevarla a cabo se emplean hornos especiales fabricados con este fin, cuyas dimensiones internas son de aproximadamente 2 x 2 m... y, cuya altura alcanza los 4 m. En las paredes habría dispuestos varios tubos ramificados...


Los sumerios llaman "zabar"
(...que se escribe como "UD-KABAR") a esta nueva aleación, mientras que designan al cobre con el nombre de "urudur". Las diversas proporciones de estaño de los bronces los hacen adecuados para las más diversas aplicaciones: el bronce que contiene un 5% de estaño es blanco y puede trabajarse en frío. El que contiene un 10% es muy adecuado para la fabricación de herramientas. Cuando la proporción de
cinc es del 15% o más, el bronce se vuelve duro, convirtiéndose en un material adecuado para la fundición de figuras...

 

Vaso de Uruk "tardío"...
 

Al contrario de lo que sucede cuando se utiliza cobre puro, el bronce presenta la ventaja de que durante el vertido fluye con mayor velocidad, reflejando también las esquinas y los cantos, gracias a lo cual la superficie del objeto resulta más lisa.


Poco después del descubrimiento de esta aleación, los sumerios alcanzan un gran arte en la fabricación de estatuas de bronce...".

 

 

 

 

...Sello cilíndrico e impresión: grupo de ganado en un campo de trigo. Caliza... Mesopotamia... período de Uruk. El sello cilíndrico estaba formado por una piedra u otro objeto de material duro de forma cilíndrica en el cual se tallaban motivos decorativos. Este sello podía hacerse rodar sobre ladrillos de arcilla aún blandos, grabando así sus motivos en ellos...


 

                En Uruk se inventó el "sello cilíndrico"... un "pequeño rodillo de piedra con un relieve" que se marcaba repetitivamente en la arcilla alfarera... al hacerlo rodar sobre ella... Los mercaderes usaban estos sellos a modo de "firma - marca de sus productos"...

 

                Con el tiempo adquirieron la costumbre de marcar los recipientes de barro con señales que representaran la naturaleza o cantidad de su contenido... Pronto descubrieron que no necesitaban hacer las marcas sobre los propios recipientes, sino que marcando "tablillas de arcilla" podían guardarse "registros de las existencias y haberes", etc. Al principio cada mercader usaría sus propios convenios... pero, hacia el 3.400 (...antes de Jesucristo) ya estaba extendido un mismo "código común"...


           
  Por aquel entonces... los reinos egipcios del delta del Nilo (...el Bajo Egipto) se unificaron bajo la monarquía de "Buto"... cuyos reyes ostentaban la "corona roja"... mientras que el resto del territorio (...el Alto Egipto) estaba gobernado por los "reyes de Hieracómpolis", que ostentaban la "corona blanca"... No pareciendo que estas unificaciones se produjeran violentamente, sino más bien por medios políticos... Egipto nunca había sufrido amenazas externas, por lo que carecía de ejércitos...

 

 

                La actividad comercial de Canaán fue en aumento... Hacia el año 3.300 (antes de Jesucristo) se fundó la ciudad de Biblos (...actual ciudad libanesa costera situada a 37 Km... al Norte de Beirut, en el Líbano), que pronto empezaría a comerciar por mar con Egipto y las islas del Mediterráneo... Probablemente fue a través de comerciantes cananeos como Egipto fue conociendo los avances culturales que se estaban produciendo en la "media luna fértil"...

 

             Hacia el 3.200 el rey Nármer de Hieracómpolis unificó el Alto y el Bajo Egipto en un único reino... y, ciñó "las dos coronas" (...unificándose en la "corona doble")... Él y sus descendientes (...la I dinastía de reyes de Egipto) consolidaron el poder real y la unidad del país difundiendo la idea de que el rey era un dios dueño de todo el valle del Nilo... Nármer estableció la capital del reino en "Tinis", de donde al parecer era originario, si bien construyó la ciudad de "Menfis" en la frontera entre el Alto y el Bajo Egipto... tal vez, con la intención de convertirla en capital si el Bajo Egipto recelaba de ser gobernado desde el Alto Egipto, cosa que no llegó a suceder...

                Bajo la "primera dinastía"... los egipcios construyeron canales con los que regaban las zonas del valle más alejadas del río Nilo...

 

    Surgieron trabajadores especializados, y se idearon barcas (...las "falucas") con las que transportar materiales por el río... se fomentó la agricultura y la ganadería... Siendo, indudablemente, todo esto una clara huella de la influencia "cananea-mesopotámica"...


           
...Los sacerdotes sumerios aprovecharon el "código de signos" que habían elaborado los mercaderes, y lo extendieron para reflejar ideas abstractas... Hacia el año 3.100 (...antes de Jesucristo) los sumerios disponían de una "auténtica escritura"... Escribían sobre "tablas de arcilla" mediante un "punzón" que producía marcas en forma de "cuña" (..."escritura cuneiforme")... Cada "palabra" se representaba con un "signo" que, si bien en un principio podía haber sido un esquema de su significado, la práctica lo había reducido a una "agrupación de cuñas" puramente convencional... Este tipo de escritura se conoce como "escritura cuneiforme"... La escritura era entonces una técnica muy compleja, pues los sumerios tenían "un signo para cada palabra", lo que suponía un inventario enorme de signos que sólo los sacerdotes dominaban... Esto proporcionó mucho poder a la clase sacerdotal...

 

 

     "La sociedad sumeria estaba condicionada en gran parte por su concepción religiosa del mundo... Las grandes catástrofes naturales que sufrían de vez en cuando (...sequías e inundaciones), les hizo ver que no eran el centro del Universo... El hombre estaba hecho para servir a los dioses, para que fueran benévolos con ellos... Con esta mentalidad es fácil entender el poder que tenía la clase sacerdotal... los almacenes del templo solían ser los más ricos por donaciones o por la cosecha de sus propias tierras, las cuales se consideraban tierra de los dioses... El templo y el clero era una unidad económica independiente que organizaba su propio comercio, tierras y escribas...".

 

                Así, el "sumerio" es la "lengua" más antigua de la que tenemos constancia escrita... Es una "lengua" completamente diferente a todas las que se conocen hoy en día: sus palabras son monosilábicas... no hay distinción entre sustantivos y verbos... y, las oraciones se forman aglutinando palabras... de modo que, muchas de ellas actúan como prefijos y sufijos de otras...


           
  Mientras tanto, el resto de la "media luna fértil" se alimentaba de la "cultura sumeria"... Al este de la Baja Mesopotamia (..."Tierra entre Ríos"), al sur de los montes Zagros, en el actual Irán, se formó un pueblo conocido como "Elam", que prosperó con el control del comercio entre Irán y Mesopotamia... Los "elamitas" adoptaron la "cultura sumeria"... pero conservaron su propia lengua, que subsistió hasta el siglo XI d. C.

 

                 El "resto del Mundo" continuaba su lenta "evolución neolítica"... Hacia el 4.000 (...antes de Jesucristo) había surgido una nueva comunidad agrícola en China, en el bajo Yang-Tse Kiang (...el "río azul")... probablemente por influencia de la "civilización del río Amarillo"...

 

                En el valle del Indo la civilización se perfeccionó sensiblemente a lo largo del milenio: se construyeron "ciudades de ladrillo", empezó a usarse el "cobre", y se inició el "comercio" con Mesopotamia...

 

                En Europa, el "neolítico" estaba ya muy extendido... No hay muchos datos, pero parece ser que la Europa neolítica "típica" estaba formada por "sociedades agrícolas sedentarias, poco belicosas (...aunque se practicaba el canibalismo), matriarcales, que tendían a formar pueblos y ciudades relativamente numerosos".

 

               Por el contrario, los pueblos indoeuropeos, que habitaban el oeste asiático, formaban "sociedades eminentemente pastoriles, de carácter patriarcal y espíritu guerrero".... Habitaban en pequeños poblados con casas semi-subterráneas...".

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