De "La Gastronomía de José Soler".

 

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El Nacimiento de la Agricultura.

Por Néstor Luján...

 

 

El "problema del Origen de la Agricultura Mundial a la luz de las últimas investigaciones"...

Por Niocolai Ivanovich Vailov...

"Un estudio revela que los higos fueron una de las primeras cosechas...".

 

          El "Nacimiento de la Agricultura"...

           Néstor Luján y Fernández, en su "Historia de la Gastronomía"... "dice" así (...más o menos... ya que éste texto ha sido modificado por nosotros)...

 

               "Se cree hoy que la agricultura es mucho más antigua de lo que se imaginaron los "prehistoriadores" hace algunos años... la presencia de guisantes, de castañas, de pepinos, y de melones... en determinados "asentamientos" demuestra que el cultivo de éstas plantas se inició en Thailandia y Birmania aproximadamente nueve mil setecientos cincuenta años antes de Jesucristo...

 

                China, a pesar de haber sido poblada por hombres muy primitivos, conoció posiblemente más tarde la agricultura... Y, puede decirse que con la agricultura los pueblos "inician su Historia"... laboriosa, viva, con todos los defectos y las virtudes de la "civilización humana"...

 

                Efectivamente, la agricultura representa el "asentamiento" del hombre... cuando por el cambio de climas abandona el mundo troglodítico de la cuevas y construye cabañas gracias a que el tiempo meteorológico mejora, empieza la verdadera "Historia de la Agricultura"...

 

                Pero hemos de considerar que, según éstas mismas hipótesis meteorológicas, todo ello se desarrolla a un ritmo muy lento. La gente, que vivía en las cuevas, ha acumulado en ellas numerosos "detritus" (..."detritos"), ya sean instrumentos primitivos o de restos de alimentación en sus estratificaciones sucesivas...

 

                  Estos depósitos han representado una de las mejores fuentes para conocer mejor la vida de aquella época...

 

                 Mi profesor en la Universidad de Barcelona, el inolvidable doctor Luís Pericot, excavador de la "Cova del Parpalló" en Gandía (...en la provincia de Valencia... España)... "asentamiento" célebre por su riqueza en tiempo, cantidad, y calidad de sus "detritus"... consideraba que "...una tribu determinada lo ocupó durante varios milenios...".

 

                Sin que todas las cuevas se puedan considerar ni mucho menos habitadas durante un tan gran espacio de tiempo, se ha de decir que el sedentarismo se impuso muy pronto... mucho más posiblemente de lo que se había imaginado... Este "sedentarismo" continuó en muchos casos al dejar las cuevas por la superficie de la Tierra...".

 

                Nicolai Ivanovich Vavilov fue uno de los principales biólogos genetistas del siglo XX... Nació el día 14 de noviembre de 1887 en Moscú... y, murió el día 26 de enero de 1943, en el campo de trabajo soviético de Saratov, después de haber sido condenado a muerte... condena que fue conmutada por la de 20 años de trabajos forzados, pero cuando ya Vavilov había sido víctima de la enfermedad y de la malnutrición... Siendo éste otro de los múltiples crímenes del "mal nacido" de Yosif Stalin... en su "Holocausto Rojo"...

 

            Desarrolló "una teoría aún no superada"... y, punto de referencia para todos los estudios sobre la "Historia de la Agricultura Mundial"... su "Doctrina de los Siete Centros Originarios de las Plantas Cultivadas en el Mundo"... Esta doctrina aparece resumida en el artículo que leyó en el "II Congreso Internacional de Londres de Historia de la Ciencia y de la Tecnología", que ofrecemos a continuación... Poco antes, había estado ya en Londres en otro congreso sobre "agricultura"...

 

            Esta teoría apareció publicada por primera vez en 1926, y fue presentada en el "V Congreso Internacional de Genética de Berlín", desde donde alcanzó fama mundial... En ella encontramos puntos de apoyo esenciales para la "antropología filosófica materialista", dado el pluralismo normativo, tecnológico y productivo que ponen de manifiesto sus investigaciones...

 

 

           "El problema de la Agricultura Mundial a la luz de las últimas investigaciones"...

        Por Nicolai Ivanovich Vavilov.

            Edición a cargo de Pablo Huerga Melcón... del trabajo presentado por este autor soviético al "II Congreso Internacional de Historia de la Ciencia"... en Londres en al año 1931

 

       ¿Dónde debemos buscar los orígenes de la "agricultura"?... ¿Hay orígenes independientes en diferentes regiones, en diferentes continentes?... ¿Cómo debe explicarse la localización geográfica de la agricultura?... ¿Cuáles fueron las primeras plantas cultivadas?... ¿Cuáles fueron los primeros animales domésticos y dónde se domesticaron?... ¿Dónde podemos encontrar las fuentes originarias de las plantas cultivadas?... ¿Cómo se conectan los animales domésticos y las plantas cultivadas actuales con sus "holotipos salvajes"?... ¿Cómo tuvo lugar la evolución de las plantas cultivadas y de los animales?... ¿Cómo se comunicaron las primeras civilizaciones agrícolas?... ¿Qué herramientas fueron utilizadas por los agricultores primitivos en las diferentes regiones?...

 

                Desde el "punto de vista del estudio materialista concreto", todas estas cuestiones históricas son muy actuales y de gran importancia para la agricultura moderna. Frente a la práctica anterior, el investigador actual, ante el incremento de las dificultades en las condiciones económicas mundiales, intenta utilizar la experiencia del pasado con el objetivo de mejorar la práctica actual... En la Unión Soviética, que está ahora construyendo el socialismo y la agricultura socialista, el problema del origen de la agricultura, de las plantas cultivadas y de la domesticación de los animales, nos interesa principalmente desde un punto de vista dinámico...

 

                Conociendo el pasado, estudiando los elementos a partir de los cuales se ha desarrollado la agricultura, coleccionando plantas cultivadas de los "antiguos centros agrícolas", hemos tratado de dominar el "Proceso Histórico"... Queremos saber cómo modificar las plantas y domesticar los animales de acuerdo con las necesidades actuales...

 

                 Tenemos interés particular en el trigo y la cebada descubiertos en las tumbas de los faraones de las primeras dinastías... Para nosotros, las cuestiones constructivas - problemas que interesan al ingeniero - son las más urgentes... Es mucho más importante para nosotros conocer cómo difiere el trigo egipcio del de otras tierras, qué características en este trigo egipcio son relevantes para mejorar nuestro trigo, y comprender cómo fue producido...

 

                El investigador trata de descubrir los elementos primarios, «los ladrillos y el hormigón», a partir de los que fueron creadas las especies y variedades modernas. Necesitamos este conocimiento con el fin de poseer el [97] material inicial para la reproducción práctica de plantas y animales. Estudiamos la construcción de los instrumentos agrícolas primitivos con el fin de obtener indicaciones para la construcción de la maquinaria moderna...

 

                Resumiendo, los problemas históricos del origen de la agricultura, del origen de las plantas cultivadas, y de los animales domesticados, son especialmente interesantes para nosotros en el sentido de dirigir y controlar la reproducción de plantas cultivadas y animales...


                 Los resultados de estos estudios pueden ser de interés para arqueólogos, historiadores, naturalistas, agrónomos, genetistas, o criadores de plantas y animales... Sin embargo, nosotros tenemos la oportunidad hoy en este "Congreso Internacional dedicado a la Historia de la Ciencia y la Tecnología", de dirigir nuestra atención a los principales resultados de las investigaciones sobre este problema que han sido llevadas a cabo recientemente en la Unión Soviética...

 
                 En el curso de nuestro trabajo sobre las cuestiones prácticas conectadas con la reproducción de plantas, hemos abordado varios de los problemas de la "Historia Mundial de la Agricultura" incluidos en el programa de este Congreso...

 

                 El "Instituto de la Industria de las Plantas de Leningrado" ha estado estudiando recientemente las plantas cultivadas de todo el Mundo de acuerdo con un programa definido. Durante el estudio sistemático de un número de especies se hizo evidente que hasta ahora ni el botánico, ni el agrónomo, ni el cultivador... ha abordado todavía de modo íntegro el estudio de las "fuentes mundiales de las más importantes plantas cultivadas", cuyos centros de evolución, como han mostrado las investigaciones, están localizadas principalmente en los "antiguos países agrícolas"...

 

                 La horticultura, y la agricultura europea y americana contemporánea conoce sólo detalles fragmentarios, derivados de "antiguos centros de agricultura", de la inicial diversidad de plantas cultivadas...

 

                 Nosotros comenzamos estudiando sistemáticamente las plantas cultivadas del Mundo... Se enviaron numerosas expediciones especiales a diferentes partes del "Globo", principalmente a los "antiguos países montañosos"... Se recolectaron una enorme cantidad de material, y nuevos datos sobre los "métodos, y técnicas, primitivos de agricultura"...

               

                 Las investigaciones comprendieron los países del Mediterráneo, incluyendo Marruecos, Argelia, Túnez, Egipto, Portugal, España, Italia, Grecia, la totalidad del Asia Menor (...Anatolia), Siria, Palestina y las islas de... Sicilia, Cerdeña, Creta, Chipre, y Rodas. En detalle fueron investigados... Abisinia (...actual Etiopía), Eritrea, Persia, Afganistán, China occidental, la Mongolia agrícola, Japón, Corea, Formosa, y hasta cierto punto la India. Las antiguas regiones agrícolas de Transcaucasia y Turkestán fueron estudiadas con más detenimiento. En el "Nuevo Mundo" las investigaciones comprendieron la totalidad de México (...incluyendo el Yucatán), Guatemala, Colombia, Perú, Bolivia, y Chile...

 

                 Estas expediciones recolectaron un gran número de especies de plantas cultivadas (...cientos de miles), que han sido ahora estudiadas durante varios años en diferentes estaciones experimentales... Las investigaciones aclararon la distribución geográfica mundial de especies y variedades; descubrieron varias especies hasta ahora desconocidas para los botánicos, cultivadores, y agrónomos... que tenían frecuentemente valiosas "cualidades prácticas"... Las [98] investigaciones han llevado incluso al descubrimiento de nuevas especies de plantas cultivadas... Así en Perú y Bolivia, nuestras expediciones descubrieron doce nuevas especies de patatas, en lugar de la única conocida (Solanum tuberosum L.)... Nuevas especies de trigo... y, cientos de nuevas variedades de pequeños granos y de plantas silvestres y cultivadas...

 

                 El hecho más significativo establecido por estas investigaciones, que es además de gran importancia para la comprensión de la "Historia de la Agricultura Mundial", es la localización geográfica de las principales variedades de las plantas cultivadas... Esto se ha realizado mediante una observación detallada... Se ha probado que se pueden localizar exactamente los "CENTROS ORIGINALES PRIMARIOS" de las más importantes plantas cultivadas... por ejemplo, del trigo, el centeno, el arroz, el maíz, y de muchas plantas silvestres y cultivadas. Esto ha permitido la adquisición de una enorme cantidad de material fundamental, hasta ahora desconocido para los botánicos...

 

                Los "centros fundamentales de origen de las plantas cultivadas", tal como han probado estas investigaciones, muy frecuentemente juegan el papel de acumuladores de una asombrosa diversidad de variedades... Solamente en Abisinia, pequeña zona agrícola primitiva, donde el área total de trigo no ocupa ciertamente más de medio millón de hectáreas, hemos encontrado más variedades que en todos los otros países del mundo tomados en conjunto...

 

                  Las variedades de maíz en el sur de México –de donde es originaria esta planta– son extremadamente ricas...

 

                 Las frutas silvestres en Transcaucasia –el principal lugar de origen de varios árboles frutales europeos– son asombrosamente variadas...

 

                 Sin embargo, la diversidad de variedades por sí sola no siempre determina el "centro primario de origen de la planta cultivada"... Es necesario estudiar sus cepas silvestres y cultivadas, la historia de las migraciones de las plantas... Nosotros hemos elaborado métodos de sistematización diferencial y de geografía botánica que nos permiten determinar exactamente el lugar originario de las plantas cultivadas primitivas.{1}

 

                 Como resultado de la investigación sobre varios cientos de plantas cultivadas hemos llegado a establecer los "centros mundiales fundamentales de las principales plantas cultivadas"... Algunos de estos resultados son probablemente de interés general...

 
               En definitiva, nuestras investigaciones han conducido al establecimiento de "SIETE CENTROS ORIGINARIOS FUNDAMENTALES E INDEPENDIENTES
[99] DE LAS PLANTAS CULTIVADAS EN LA TIERRA", que probablemente fueron al mismo tiempo los "focos del desarrollo independiente de la agricultura mundial"...

 
                 Para la mayoría de nuestras actuales plantas cultivadas, el continente principal es Asia... Un número importante de plantas cultivadas tiene origen asiático... En Asia distinguimos "TRES CENTROS FUNDAMENTALES DE FORMACIÓN DE ESPECIES"...

 

          EL "PRIMERO", en el Sudoeste de Asia, incluyendo el interior de Asia Menor, Persia, Afganistán, Turkestán, y la India noroccidental...

 

        Aquí está "el hogar" del trigo suave, del centeno, del lino, de la alfalfa, del trébol persa (...Trifolium resupinatum L.), de diversos árboles frutales europeos [manzana, pera, Prunus divaricata L., granada, membrillo, guindas], de uvas, y de diversos vegetales...

 

          No es del todo circunstancial que la "Historia Bíblica" localice el "Paraíso Terrenal", el "Jardín del Edén", en esta región (...la "media luna fértil")... Incluso ahora es posible ver en Transcaucasia, y en el norte de Persia... bosques de manzanos silvestres, de perales, de guindales, de membrillos... cubiertos de parras silvestres... paraísos... en el sentido real de la palabra.



                
EL "SEGUNDO CENTRO MUNDIAL INDEPENDIENTE" en Asia está localizado en la India propiamente, incluyendo el valle del Ganges, toda la península del Indostán, y las zonas colindantes de Indochina y Siam (...actual Thailandia)... Este es el "hogar original" del arroz –el cultivo más importante del mundo– que supone todavía el alimento principal de la mitad de la humanidad.

 

                Aquí es posible todavía observar el arroz (..."Oryza sativa L.") en su primer estadio como planta silvestre (..."Oryza rufipogon L.")... como una mala hierba en los campos... y, seguir su desarrollo dentro de las formas cultivadas primitivas, que presenta una asombrosa diversidad...

 

                Este es también el "hogar" de varias plantas cultivadas tropicales... la caña de azúcar, algodones asiáticos, árboles frutales tropicales (...como por ejemplo... los mangos)...

 

                   EL "TERCER CENTRO ASIÁTICO" está localizado en la montaña central y oriental de China...

 

           Asia central, como sabemos ahora sin discusión, no tuvo relación con la agricultura primitiva, a pesar de la inmensidad de su territorio... Ni Mongolia, ni la China occidental, ni Tianshan, ni Siberia... "muestran trazas de agricultura independiente", ni en relación con la diversidad de plantas cultivadas, ni en relación con la técnica de la agricultura.{2}


              Asia oriental, por el contrario, el curso alto y los valles de los grandes ríos de China... Hun-ho, y Yangtze-Kiang, ha dado lugar a la "gran cultura china", y quizás incluso a la "agricultura pre-china"...

 

                Éste es el "hogar" de diversas plantas tales como los peculiares repollos chinos, el rábano, y de otros diversos cultivos poco conocidos en Europa...

 

                Ésta es la tierra natal de plantas de cítricos, el azufaifo (...Zizyphus jujuba), el caqui, el melocotón, la ciruela china (...Prunus simoni), el té de arbusto, el moral... el lugar de nacimiento de varias plantas tropicales y especialmente de plantas subtropicales. [100]

 


                 En este país la técnica agrícola es muy peculiar... El suelo se cultiva principalmente mediante trabajo manual, en muy pocos casos se utilizan animales domésticos.... El cultivo intensivo de hortalizas está muy extendido... La lluvia en China está regida por los monzones...

 

                Las principales regiones agrícolas cuentan con una cantidad adecuada de humedad... Tanto para Japón como Formosa, nuestras investigaciones han mostrado que estos países han adoptado los cultivos y las técnicas de China... Lo mismo puede decirse de las Filipinas y del archipiélago Malayo, cuya agricultura ha sido tomada de China...

 


                 En contraste con China y Japón, el sudoeste de Asia
(...el "primer centro") se caracteriza por un amplio uso de animales domésticos (...vacas, caballos, camellos y mulas)... La diversidad de instrumentos agrícolas es aquí especialmente notable...

 

                  En Europa, la agricultura primitiva se sitúa definitivamente en el sur...

 

                 EL "CUARTO CENTRO MUNDIAL" abarca los antiguos países bañados por el mar Mediterráneo, incluyendo los Pirineos, los Apeninos y las penínsulas Balcánicas, la región costera de Asia Menor, Egipto, y también el territorio de los actuales Marruecos, Argelia, Túnez, Siria, y Palestina...

 
                 A pesar de la "enorme importancia histórica y cultural del "centro mediterráneo", que ha dado lugar a las "grandes civilizaciones de la antigüedad"
(...la Egipcia, la Etrusca, la Egea, y la antigua Hebrea) este "CENTRO", de acuerdo con las investigaciones de la diversidad de variedades, ofrece muy pocos cultivos autóctonos importantes...

 

                 La "agricultura antigua" se basa en el olivo (..."Olea europea L., variedad "europaea"), el algarrobo (..."Ceratonia siliqua L."), y la higuera (..."Ficus carica L.")...

 

                 La mayoría de los cultivos, tales como trigo, cebada, judías y guisantes han sido tomados obviamente de "otros centros"... La diversidad de variedades de cultivos es aquí considerablemente más pobre que en los "centros principales de los cultivos correspondientes"... Sólo una serie de plantas forrajeras tales como... el Hedysarum coronarium L.... la zulla, el Ervum ervilia L.... el yeros, la Lathyrus cicer L., Gorgonia spp., Trifolium alexandrinum L., son originarias de la región mediterránea...

 

              Aquí, las plantas cultivadas han experimentado una cuidadosa selección promovida por el clima templado y el elevado dominio de la técnica agrícola... Las variedades de cereales, cosechas de leguminosas, lino, hortalizas, se han distinguido en la región mediterránea por el gran tamaño de sus frutos, semillas, bulbos, así como por su gran calidad, en comparación con los cultivos correspondientes que crecen en regiones distantes del Mediterráneo...


                La "agricultura primitiva" del Mediterráneo se caracteriza por tipos especiales de instrumentos para labrar y cosechar tales como el arado romano, el trillo de madera preparado con piedras afiladas, y el molino de piedra...

 

                  China, la India, y en gran medida, el sudoeste de Asia, no conocían este tipo de instrumentos. [101]
 

               EL "QUINTO CENTRO MUNDIAL" se encuentra situado en la montaña oriental de África, principalmente en la montañosa Abisinia...

 

                 Este pequeño centro es más bien peculiar... pues aunque se caracteriza por tener un pequeño número de importantes plantas cultivadas independientes, presenta una extraordinaria variedad de clases...

 

                 Aquí encontramos la máxima diversidad del Mundo, al menos en lo que concierne a las variedades de trigo, cebada, y quizás también del sorgo de grano. Éste es el "hogar" de plantas tales como el "teff" [...Eragrostis abyssinica (Jacq.) Link.]... uno de los cereales más importantes de Abisinia; níger [...Guizotia abyssinica (Lf.) Cass.]... una planta oleaginosa original de esta tierra...

 

                 El lino se distingue por sus pequeñas semillas... A diferencia de los antiguos países del Mediterráneo y del sudoeste de Asia, en Abisinia nace sólo como una planta de pan para obtener su harina... El cultivo de lino para aceite y fibra es todavía desconocido en la primitiva Etiopía... Abisinia es el "hogar" de la planta de café... así como de la cebada utilizada para la elaboración de la cerveza...

 

                 Aunque no se ha encontrado ninguna reliquia arqueológica que dé prueba del "carácter originario del centro de Abisinia" (...con excepción del "antiguo culto fálico" recientemente descubierto en la Abisinia meridional), puede afirmarse, sobre la base de la diversidad y de las cualidades especiales de las plantas cultivadas, así como de la técnica agrícola (...el cultivo por medio de azadas todavía existe hasta cierto punto en Abisinia), que "este centro es indudablemente independiente y muy antiguo"...

 

                 Estamos convencidos de que, en gran medida, Egipto ha adoptado las gramíneas de Abisinia... Todos los datos comparativos referidos a la diversidad de las plantas cultivadas, las especies de animales domésticos, el modo de vida de la población agrícola, sus alimentos originales, todo apunta al "carácter autónomo del centro de Abisinia"... Los datos lingüísticos son una prueba adicional de la anterior conclusión...

 

                En el "Nuevo Mundo", investigado durante los últimos cinco años por expediciones soviéticas, deben distinguirse "DOS CENTROS PRINCIPALES": el "CENTRO DEL SUR DE MÉXICO" incluyendo parte de América Central... y, "EL PERUANO" que incluye Bolivia...

 

                EL "SEXTO CENTRO" (...sur de México, y parte de América Central) es el más importante de estos dos últimos... Ha dado nacimiento a cultivos tales como el maíz, el algodón del altiplano, el cacao, el agave (..."henequén"), la calabaza tropical, la judía escarlata o judía pinta llamada "ayacote" en México... y la judía común, la "chiota"... llamada "chayote" en México (...Sechium edule Jacq.), la papaya... y, diversos cultivos indígenas de importancia secundaria.{3}

               
EL "SÉPTIMO CENTRO"... Perú y Bolivia son el "hogar" de la patata, el árbol de la quina, el arbusto de la coca... así como de una serie de cultivos secundarios... Aquí se han distinguido grupos extraordinariamente polimórficos del maíz suave.

               Las otras regiones de América Central y del Sur, aunque han dado lugar a diversos cultivos, no son de importancia decisiva para la "Historia de la Agricultura Mundial"
(...véase nota 3). [102]


               Los "CENTROS AGRÍCOLAS DEL NUEVO MUNDO" nacieron de manera completamente independiente de los del "VIEJO MUNDO"... siendo un hecho probado por la flora exclusiva que se cultivaba en América del Norte y del Sur...

 

                 Las antiguas civilizaciones de los Mayas e Incas no conocieron el uso del hierro, ni tampoco el arado...

 

                El "arado de pie" conocido en las altas regiones montañosas de Perú, no es, después de todo, más que una pala. Ni México ni Perú tuvieron animales domésticos con propósitos agrícolas... La llama y la alpaca, así como la cobaya, domesticados en Perú, fueron criados para obtener carne, leche, y lana; y, sólo la primera sirvió como bestia de carga...

 

                 Estos son los "SIETE CENTROS PRINCIPALES DEL MUNDO"... que han dado lugar a toda la "agricultura mundial"...

 

                     Como se puede ver en el mapa adjunto, estos centros ocupan un territorio muy limitado... De acuerdo con nuestras estimaciones el "CENTRO DE MÉXICO" en Norteamérica ocupa alrededor de 1/40 del territorio total del vasto continente...

 

                 El "CENTRO DE PERÚ" ocupa aproximadamente la mismo área con relación al continente sudamericano en su totalidad...

 

                   Lo mismo puede decirse de la mayoría de los "CENTROS DEL VIEJO MUNDO"... La diferenciación en los tipos de instrumentos agrícolas corresponde a la diferenciación en los centros primarios de origen de las plantas cultivadas... En las montañas de África oriental, así como en la totalidad del África primitiva, puede observarse incluso hoy en día el cultivo de la tierra con azada.... Como han mostrado las investigaciones realizadas por Zhavaronkov sobre la agricultura con arado en todo el Mundo... los arados de Abisinia, China, Sudoeste de Asia, y de los países del Mediterráneo, son de tipos diferentes...

 

                 La localización geográfica de los "CENTROS AGRÍCOLAS ORIGINARIOS" es bastante peculiar... Todos ellos están confinados principalmente en las regiones montañosas tropicales y sub-tropicales... Los "CENTROS DEL NUEVO MUNDO" están confinados en los Andes tropicales... los del "VIEJO MUNDO" en el Himalaya, el Hindu-Kush, las montañas de África, las regiones montañosas de los países mediterráneos, y las montañas de China...


                Después de todo, en la "Historia de la Agricultura Mundial", sólo una "estrecha franja de tierra firme" en el Planeta Tierra ha jugado un papel importante...

 

                Desde el punto de vista de la dialéctica, considerada a la luz de las últimas investigaciones, la concentración geográfica de las grandes agriculturas primitivas en esta zona limitada, se hace comprensible... Los trópicos y sub-trópicos proporcionan las condiciones óptimas para el despliegue del proceso del surgimiento de las especies. La diversidad máxima de las especies mostrada por la vegetación silvestre gravita obviamente hacia los trópicos...

 

                 Esto se hace especialmente notable en Norteamérica, donde el sur de México y la América Central, aunque ocupan un área relativamente insignificante, contienen más especies de plantas que todas las vastas extensiones de Canadá, Alaska, y los Estados Unidos (...California incluida) tomadas en conjunto. [103]

         

                 Las Repúblicas de Costa Rica y El Salvador, diminutas en cuanto al territorio que ocupan, proporcionan, sin embargo, el mismo número de especies que los Estados Unidos, cuyo tamaño es 100 veces mayor. El poderoso proceso de surgimiento de las especies está localizado geográficamente hacia los "húmedos trópicos del Nuevo Mundo"... principalmente...

                 En el "Viejo Mundo" se puede decir lo mismo... Los "países mediterráneos" son muy ricos en especies... La flora de la Península de los Balcanes, Asia Menor, Persia, Siria, Palestina, Argelia y Marruecos... se distingue por una gran diversidad de especies (...4.000 a 6.000 especies de promedio), excediendo en este aspecto a la Europa central y del norte...

 

                  La India... posee no menos que 14.500 especies... La flora de la China central, y del este... muestra una extraordinaria diversidad... Aunque el número más o menos exacto de especies que presenta esta interesantísima parte de China no es conocido, girando en torno a varios miles...

 

... Mapa del "Viejo Mundo" dibujado en Venecia por el monje Fra Mauro, en 1459.


                Abisinia es rica en plantas autóctonas, así como en el número de especies en general...

                 De esta manera, la localización geográfica de las especies y la del nacimiento de tipos de plantas cultivadas... coincide, en gran medida, con la localización del proceso general de nacimiento de las especies mostrado por las "floras del Mundo".

 

                Indudablemente, los "procesos de formación de las montañas" han jugado un importante papel en la "especiación de la vegetación", promoviendo el proceso de aparición de nuevas especies...

 

               Aislantes, las barreras montañosas, al regular la propagación de especies y géneros han sido de gran importancia para la diferenciación de tipos separados y de especies completas... Los diferentes climas y suelos encontrados en las zonas montañosas, hacia las que gravitan los "principales centros de origen de las plantas cultivadas", promueven el desarrollo de diversidad entre las especies, así como dentro de cada especie. Por otra parte, los glaciares que en la época geológica precedente cubrieron Europa, Norteamérica y Siberia, han destruido toda la flora...

                 Si los húmedos sub-trópicos favorecieron principalmente el desarrollo de los árboles... las regiones montañosas tropicales y sub-tropicales, donde se asentaron las "agriculturas primitivas"... se caracterizan por el desarrollo de especies herbáceas, a las que pertenece la mayoría de las plantas más importantes de la Tierra.


                 Las regiones montañosas proporcionan las condiciones óptimas para el asentamiento humano. El hombre primitivo temía y aun teme los húmedos trópicos, con su exuberante vegetación y sus enfermedades tropicales... si bien los vastos sub-trópicos, con sus suelos extraordinariamente fértiles ocupan una tercera parte de la tierra firme de toda la Tierra
(...Sapper)....

 

                 Como "hogar" el hombre solía elegir, y continúa haciéndolo, los límites de los bosques tropicales... Las regiones montañosas tropicales y sub-tropicales ofrecían las condiciones más favorables de calor y abundancia de alimentos a los primeros pobladores... En América Central, y México, el hombre todavía utiliza una multitud de plantas [104] silvestres... No siempre es fácil distinguir entre las plantas cultivadas y sus correspondientes formas silvestres...


                  El "contorno de las montañas" favoreció la vida en pequeños grupos; con esta fase es con la que se inicia el desarrollo de la "sociedad humana"... No hay duda de que la conquista de las cuencas del bajo y medio Nilo, del Éufrates y Tigris
(...la "media luna fértil" estaba situada entre estos dos ríos) e Indo pudo ser completada sólo por una población organizada en grandes grupos... y, esto solamente pudo tener lugar en las etapas posteriores del desarrollo de la "sociedad humana".


                  El "hombre primitivo", el "primitivo granjero", vivía, y todavía continúa viviendo, en grupos insignificantes, aislados... y para él los trópicos y sub-trópicos montañosos presentaban condiciones excepcionalmente favorables...

              Contra la "común opinión de los arqueólogos"... nuestras investigaciones de las "agriculturas primitivas" nos han llevado a la conclusión de que la "agricultura primitiva" no era de regadío... El análisis de la diversidad ofrecida por las plantas cultivadas en Egipto, Mesopotamia, las regiones de regadío del Perú
(...a una altura de 11.000 "pies" sobre el nivel del mar) han mostrado que las plantas cultivadas de estas regiones fueron tomadas de otros lugares... Las plantas cultivadas de Abisinia, de las montañas de México y de América Central, el Perú de alta montaña (...sobre 11.000 "pies"), China, India, y los países mediterráneos, indiscutiblemente más antiguas, no eran de regadío...

                 Considerando la interacción de factores opuestos, y basando nuestras deducciones sobre los hechos concretos que pueden ser verificados por un estudio directo, hemos podido fijar la "localización geográfica exacta de la agricultura primitiva", y hemos determinado las características esenciales de esta localización...


                 Es obvio que estas culturas, sustentadas sobre la base de diferentes géneros y especies de plantas han surgido de manera independiente, ya sea simultáneamente, o bien en diferentes épocas, y que se debe hablar al menos de "siete culturas principales" o, más exactamente, de "siete grupos culturales"... A ellos corresponden grupos de pueblos completamente diferentes etnológica y lingüísticamente. Estos grupos de pueblos se caracterizan por diferentes tipos de instrumentos agrícolas y de animales domésticos...

                  Este conocimiento de los "centros originales de agricultura" ilumina la "Historia total de la Humanidad", y la "Historia general de la Cultura"...

                 Nuestras investigaciones han mostrado que durante la "propagación de las plantas cultivadas hacia el norte y en las regiones de alta montaña", los principales cultivos en algún momento fueron suplantados por las "malas hierbas" que los acompañaban, cuando las últimas eran de cierto valor para el granjero.


                 Así, el trigo de invierno, que al migrar hacia el norte desde su principal lugar de origen, el sudoeste de Asia, fue suplantado en una serie de regiones de Asia y Europa por una mala hierba más resistente, el centeno de invierno. En el mismo sentido, la cebada y el trigo emmer fueron sustituidos
[105] por la mala hierba avena, menos exigente con respecto al suelo y al clima... El lino no ha sido sustituido de manera poco frecuente en Europa por la mala hierba Camelina, en Asia por la Eruca sativa... y, así sucesivamente...


               De este modo, mediante "selección natural" se ha originado una serie de plantas de cultivo independientemente de la voluntad del hombre... Estudiando la mala hierba centeno –mezclada con el trigo en el sudoeste de Asia– hemos descubierto una sorprendente diversidad de tipos, que el cultivador europeo de centeno no conoce en absoluto...
           

                 Se ha establecido una serie de regularidades en la sucesión de cultivos durante su propagación hacia el Norte...
          

                 Nosotros ofrecemos aquí solamente un resumen de nuestras investigaciones colectivas... Éstas nos han llevado al conocimiento de las "fuentes mundiales de especies", y a la comprensión de la "evolución de las plantas cultivadas", así como a la resolución de cuestiones relativas a la "autonomía de las principales agriculturas y a sus interrelaciones"... Es natural que "centros del Nuevo Mundo" puedan estar más estrechamente conectados con otros que con los de Eurasia... El "centro del sudoeste asiático" es especialmente cercano al de Abisinia. Uno ha dado lugar al trigo suave, y el otro a variedades más resistentes.


                 Estos datos son los pre-requisitos materiales para una comprensión de las primeras fases de la evolución de la "sociedad humana"... Es natural que uno de los principales factores en los primeros "asentamientos" de la Humanidad fuera la distribución de las fuentes naturales de alimento...


                 Los datos relativos a la "primera geografía de las plantas cultivadas y de su respectivo nacimiento silvestre" encajan con nuestro conocimiento actual de la "evolución del hombre primitivo"... El sudoeste de Asia, y la zona montañosa del África oriental, fueron evidentemente las "áreas originales" para la creación de una "sociedad humana dedicada a la agricultura"... Aquí observamos la concentración de los principales elementos necesarios para el desarrollo de la agricultura...


                Tal es el problema del "origen de la agricultura", visto a la luz de los métodos modernos de investigación... Abordando este problema desde el punto de vista del "materialismo dialéctico", seremos conducidos a la revisión de muchos de nuestros viejos conceptos y, lo que es fundamentalmente importante, seremos capaces de controlar el Proceso Histórico, en el sentido de "orientar la evolución de las plantas cultivadas y de los animales domésticos según nuestra voluntad...".
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               Notas Bibliográficas...

                      {1} N. I. Vavilov, «Studies on the Origin of Cultivated Plants», Bull. Of Applied Botany, Vol. XVI No. 2. 1926.
                     
N. I. Vavilov, «Regularities in the Geographical Distribution of Genes of Cultivated Plants», Ibid., Vol. XVII. 1927.
                  N. I. Vavilov, «Mexico and Central America, as a fundamental centre of the origin of cultivated plants of the New World», Ibid., 1931.
                  N. I. Vavilov, «The Linnean Species as a system», Ibid., 1931.
                  {2} N. I. Vavilov, «The rôle of central Asia in the origin of cultivated plants», Bull. of Appl. Botani, 1931.
                  {3} N. I. Vavilov, «Mexico and Central America, as the principal centre of origin of the cultivated plants of the New World», Bull. of Appl. Botany, 1931.

 

 

 

       Por otro lado... podemos leer en un artículo en Internet, y, en la página Web de "Consumer. Eroski"...

 

        "Un estudio revela que los higos fueron una de las primeras cosechas...".

"El hallazgo de higos deshidratados adelanta el nacimiento de la agricultura en unos 1.000 años...".

A 5 de junio de 2006...

 

            "Los higos fueron probablemente una de las primeras cosechas obtenidas por el ser humano hace más de 11.000 años, según revela un estudio realizado por científicos de la Universidad de Harvard (...EE.UU.) y de la Universidad de Bar-Ilan (...Israel).

 
            Estos expertos afirman que el hallazgo de "nueve higos deshidratados" adelanta el nacimiento de la "agricultura" en unos 1.000 años... Esos higos constituyen, a su entender, la primera prueba de que el cultivo de las higueras posiblemente fue anterior a la cosecha de trigo y cebada en Oriente Medio... Los restos de esos frutos se descubrieron en Gilgal I, una aldea del valle del Jordán y al norte de Jericó... Al parecer, se desecaron para conservarlos, y dedicarlos al consumo humano.


            Hace 11.000 años los humanos decidieron cambiar el ambiente para atender sus propias necesidades...
"La gente decidió intervenir en la Naturaleza; y crear su propio alimento... en vez de depender de lo que pudieran entregarle sus dioses...", indica Ofer Bar-Yosef, científico de la Universidad de Harvard...

 

           "El cambio a un estilo de vida sedentario, caracterizado por el cultivo de cebada o trigo, supuso un cambio dramático tras 2,5 millones de años de cazadores nómadas"... precisa.


            Se sabía que el ser humano comenzó a cultivar higueras hace miles de años...
"Se aceptaba que la higuera era cultivada en el cercano Oriente hace unos 6.500 años"... precisa Bar-Yosef. Sin embargo, en este informe "...anunciamos que hemos descubierto nueve higos carbonizados (...) almacenados en Gilgal I, una aldea neolítica, ubicada en el valle del Jordán, que datan de hace unos 11.400 y 11.200 años"... añade...


            El análisis de los frutos indica que se trata de una variedad grande, dulce y jugosa que es "parte-nocárpica"... es decir, que "no cae del árbol" y "se desarrolla sin polinización"... Debido a que el árbol no produce semillas... debe contar para su reproducción con la participación de las personas...".

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